R. Kelly, foto por Scott Olson/Getty Images

R. Kelly fue arrestada en Chicago el jueves por la noche (11 de julio) por cargos federales de tráfico sexual, según informa NBC 4 New York y Chicago Sun-Times. Fue detenido por detectives de Nueva York y agentes federales de Investigaciones de Seguridad Nacional mientras paseaba a su perro.

Una corte federal de Illinois devolvió una acusación de 13 cargos contra Kelly. Los cargos están relacionados con la pornografía infantil y obstrucción de justicia. Dos empleados de Kelly —el ex mánager de negocios Derrell McDavid y otro hombre, Milton Brown— también fueron involucrados en la acusación, y los fiscales alegaron que los dos ayudaron a Kelly a pagar a las víctimas denunciadas para recuperar las cintas de pornografía infantil. Además, un tribunal federal en Brooklyn, Nueva York, devolvió una acusación de cinco cargos contra Kelly por cargos similares.

Según la acusación en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Chicago, los funcionarios federales alegan que Kelly produjo y recibió pornografía infantil, incitó menores a participar en actividades sexuales criminales y conspiró para intimidar a las víctimas y ocultar las pruebas. Según la acusación del Departamento de Justicia, Kelly y Derrell McDavid pagaron a las personas para que recolectaran videos donde Kelly presuntamente abusó sexualmente de menores para encubrir la existencia de los videos.

En la acusación de Brooklyn, Kelly fue acusado de cuatro cargos de violar la Ley Mann al transportar a una víctima “para participar en una actividad sexual ilegal” y exponerla “a una enfermedad venérea infecciosa sin su conocimiento”, según el Departamento de Justicia. También está acusado de un conteo de 11 partes de crimen organizado. Los 11 actos incluidos en el cargo de extorsión incluyen: varias instancias de explotación sexual de un niño, secuestro, múltiples instancias de trabajo forzado y otras violaciones de la Ley Mann. Los hallazgos del Departamento de Justicia se alinean con las acusaciones hechas por Jim DeRogatis de BuzzFeed News en su artículo “Parents Told Police Their Daughter Is Being Held Against Her Will In R. Kelly’s ‘Cult’”. El resumen dice:

Kelly emitió reglas que muchos de sus compañeros sexuales se les exigía que siguieran, incluso que las mujeres y las niñas debían llamarlo “papi”; no se les permitió salir de sus habitaciones para comer o ir al baño sin recibir su permiso; se les exigía que usaran ropa holgada cuando no acompañaban a Kelly a un evento; y se les ordenó que mantuvieran la cabeza baja y no miraran a otros hombres. Kelly también aisló a las mujeres y las niñas de sus amigos y familiares, y las hizo depender de él para su bienestar financiero.

El abogado de Kelly, Steve Greenberg, emitió una declaración sobre el arresto el 12 de julio y escribió que se celebrará una audiencia de fianza para Kelly “a principios de la próxima semana, momento en el que el Sr. Kelly espera ser liberado de la custodia”. Pitchfork puede confirmar que la audiencia ha sido programada para el 16 de julio.

En febrero, R. Kelly fue acusado de 10 cargos de abuso sexual criminal agravado en el condado de Cook, Illinois. Posteriormente, se entregó a las autoridades por esos cargos, que alegan que Kelly abusó de cuatro mujeres, tres de las cuales eran menores de edad, entre 1998 y 2010. Kelly se declaró inocente de los 10 cargos de agresión criminal agravada. En mayo, fue acusado de 11 cargos más de agresión sexual y abuso, cuatro de los cuales eran delitos graves de Clase X.