Ric Ocasek de The Cars, foto por Kevin Mazur/Getty Images

Ric Ocasek, mejor conocido como el fundador y líder de la icónica banda de new wave y power pop The Cars, ha fallecido. Fue encontrado en una cama y declarado muerto en su casa de Nueva York. La Oficina del Examinador Médico Jefe de la Ciudad de Nueva York confirmó a The Hollywood Reporter que la causa de la muerte fue enfermedad cardiovascular hipertensiva y aterosclerótica. El enfisema pulmonar fue un factor contribuyente. Tenía 75 años de edad. En un comunicado, su familia escribió: “Apreciamos la gran efusión de amor. Nosotros, su familia y amigos, estamos completamente y totalmente devastados por su muerte prematura e inesperada y agradeceríamos la privacidad para llorar en privado”.

Ocasek nació en Baltimore. Él y su amigo Benjamin Orr tocaron en varias bandas antes de formar oficialmente The Cars en 1976. Lanzaron su álbum debut homónimo en 1978, que incluía los exitosos sencillos “Good Times Roll”, “My Best Friend’s Girl” y “Just What I Needed”. Luego de cinco álbumes más y éxitos como “Drive” y “Shake It Up”, el grupo se separó a fines de la década de 1980.

Comenzando con “Beatitude” de 1982 y terminando con “Nexterday” de 2005, Ocasek lanzó una serie de álbumes en solitario. Su álbum de 1997, “Troublizing”, fue coproducido con Billy Corgan y contó con Melissa Auf der Maur de Hole. También fue productor de álbumes de artistas como Weezer, Bad Brains, Suicide, Guided By Voices, No Doubt, The Cribs, Bad Religion y otros.

El músico y productor también fue un elemento de la cultura pop más allá de la música. Hizo una aparición memorable en “Hairspray” de John Waters como pintor. También era artista en la vida real y su trabajo se mostraba en galerías. También escribió libros, incluida “Negative Theatre”, la colección de poesía de 1992. Era un invitado habitual en “The Colbert Report”. Apareció en el álbum de John Malkovich. Ocasek llegó a los titulares en 2016 cuando negó su aprobación de un sample en “Teens of Denial” de Car Seat Headrest, obligando a Matador Records a destruir copias físicas del álbum.

En 2011, Ocasek y The Cars reunidos lanzaron un nuevo álbum llamado “Move Like This”. The Cars fueron incluidos en el Salón de la Fama del Rock & Roll en 2018.